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李利芳:我為什么選擇兒童文學

來源:蘭州大學(微信公眾號) | 李利芳  2020年02月19日08:58

選擇一個領域作為畢生的科研方向,對每一個研究者來說都情形各異,其中充滿了各種偶然必然的因素。和本科生討論問題或談心談話時,向我提出的最多的問題就是如何選擇自己的考研專業或方向,同學們充滿了各種糾結,不知道哪一個最好,為此非常困惑苦惱。我不太了解自然科學的學生在這個問題上是什么情況,總之我遇到了人文科學,特別是我們中文專業的同學,在這個問題上表現得比較突出。

準確地說,我是從1995年秋季,大四第一學期寫本科畢業論文時就選擇了兒童文學,后來到攻讀碩士、博士學位,以及從事博士后工作,我一直專注于兒童文學研究,直到現在,已經有25年了。在給本科生上選修課時,結課時我總會和大家分享我的治學經歷,一路走來,特別是剛起步時各種有趣的意外的細節帶來的結果,其中確實充滿了“遇見”的不確定性。但往后走一點時,對專業的認同與真心的熱愛就是自覺的了,我是在碩士期間真正實現這一點的。那時,我讀了大量的兒童文學經典著作,特別是《小王子》《夏洛的網》這兩部童話徹底觸動了我的心靈,它們中內含的那種永恒的童真質素與我心底的東西映合了,我深刻地覺察到了這就是我畢生要追求的東西,所以我因此而停靠了,而且堅定無比,從來沒有后悔過。

相當長一個時期,有很多人奇怪我為什么選擇兒童文學,友善地勸我可以“做點別的”。兒童文學學科處于邊緣位置,常常不被重視。即便在今天,國內兒童文學創作出版已大火,但學科地位提升依然進展緩慢。因為從事“小兒科”,我本人獲致的評價也常常令人啼笑皆非,但我總是一笑了之。但我也遇到很多各學科的大科學家,他們卻完全認同贊賞我的專業,給了我很大的精神鼓勵。后來我越來越明白,選擇專業遵從自己內心的呼喚是多么重要。“研究”需要立于自己的心底,而不是基于更多功利的選擇。

除去研究過程中獲得的快樂外,當我愈來愈扮演更多的社會角色時,我才更加明確地意識到,我選擇的專業對我的人生態度、人生方向有多么至關重要的影響。“兒童文學”已經作為方法論深嵌在我的為人處世與工作過程中。這是因為,兒童文學就是一個巨大的能量場。它教會我發現童年生命,像孩子那樣對世界永葆好奇心與行動力,不畏艱險,永遠以積極向上、單純明亮的情感面向世界。還有更重要的是,它啟迪我關注“弱小”,善待生命,習養自己的同理心,真誠存在,不戴面具,不說假話,不虛偽。兒童文學凈化了我的人生。讓我明白,“簡單”是一種智慧的境界。

在“挽留童真”與“走向成長”之間,“兒童文學”一直在充滿矛盾地實踐著自己的文學內涵。向孩子學習,領著孩子走路,就是我的研究的全部使命。與童年對話,我越來越認識到自己專業的重要性。最近我反復思考的是,我們的人文教育,究竟從孩子小的時候應該怎么去做,才能為國家治理打下堅實的根基。從古到今,我們已經有豐富的思想與經驗,但現代化進程中,依然需要不懈地去探求。以兒童文學為紐帶,我愿意為人的解放與社會的發展做一點事。

(李利芳,蘭州大學文學院教授、院長。)

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